今回の相談
 
  3年生の長女が年長の妹と年少の弟にキレることが多くて困っています。先日も、おやつの取り合いで下の2人を叩いて泣かせました。注意しても「いつも私ばっかり怒る」とふてくされるだけで、心に届いていないようです。私としては公平にしているつもりなのですが……。
 もっとお姉ちゃんらしく妹や弟に優しくなってほしいのですが、どう言えばいいのでしょうか? (お散歩ブーム さん:小学3年生 女子)


【親野先生からのアドバイス

お散歩ブームさん、拝読しました。

保護者としては兄弟・姉妹が仲よくしている姿を見たいですよね。上の子には下の子を優しく面倒見てもらいたいし、下の子には上の子を慕ってもらいたいと、保護者ならみんな思っています。
そして、保護者の多くは子どもたちを差別しているつもりなどなく、みんな公平に接しているつもりでいます。

でも、実はこのことに関しては、保護者と子の間に大きな意識のギャップがあるのです。
保護者としては公平のつもりでも、実際には下の子に手がかかっていることが多いはずです。当然、上の子ががまんせざるを得ない場面が多くなります。また、知らず知らずのうちに下の子の肩を持っていることも多いはずです。
ところが、保護者としては、上の子より下の子に手がかかるのは当たり前と思っているので、差別しているつもりはありません。
でも、上の子にしてみれば、納得できないことが多いのです。
頭では「お姉ちゃん・お兄ちゃんなんだから……」とわかっていて、自分に言い聞かせたりもしてみるのです。でも、気持ちが付いていきません。
上の子は、「妹や弟ばかりかわいがられている」「自分はあまり大切にされていない」「自分はいつも損をしている」「自分ばかり怒られる」と感じていることが多いのです。

こういう状況ですから、「あなたはお姉ちゃんでしょ」「なんでお姉ちゃんらしくできないの」「お姉ちゃんなのに、なんでそんなに意地悪なの?」「なんで下の子に優しくできないの?」などの言葉は絶対に禁句です。
お姉ちゃん・お兄ちゃんらしくしてほしいという気持ちがあるので、それが言葉の端々に出てしまうのですが、こういう言葉はすべて逆効果です。

ここで大切なのは、お姉ちゃん・お兄ちゃんらしさを求めるのではなく、まずはお姉ちゃん・お兄ちゃんの気持ちを満たしてあげることです。自分の気持ちが満たされれば、自然に妹や弟にも優しくできます。
それがないうちは、いくら叱っても、あるいは丁寧に言い聞かせても、子どもの心に届くことはありません。

そのためには、ちょっとしたことでも当たり前と思わず、「がんばっているね」「しっかりできたね」とほめてあげましょう。
全体を漠然と見るのではなく、ほめられる部分を見つけ出してほめることがコツです。
あるいは、ことあるごとに「ありがとう」「○○してくれて助かるよ」「お姉ちゃんがやってくれて助かるよ」と感謝の気持ちを伝えましょう。
「お姉ちゃんでしょ!」ではなくて、「さすがお姉ちゃんだね」という言葉を増やすといいですね。
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