わが子が次々とおもちゃを出して夢中になって遊んでいると、気づけば部屋中がおもちゃだらけに…そんな光景に我慢できず、ついお母さんは“使ったおもちゃを片付けてから次のおもちゃを出しなさい!”と言って叱ってしまいますよね。でも、こんなとき“出しっぱなし”で遊んだほうが実は子どものためになるそうなんです。その理由とは?

「親は、“使ったものは片づけてから、次のものを出して使う”ようにしつけたいと思っていると思います。でも、子どもが夢中になっておもちゃで遊んでいるときに、それを中断して無理矢理片づけさせるのは、実はせっかく脳が鍛えられるチャンスを妨げてしまうことになるんです」

そう話すのは、教育評論家の親野智可等先生。これは、児童心理学的にも脳科学的にも、証明されているという。

●子がおもちゃに夢中な時、脳は成長中!

「例えば、子どもが大好きなブロックに夢中になって遊んでいるとき、思考力、創造力など…脳はフル回転しています。まさに頭がよくなっていく真っ最中。しばらくして飽きてしまって“じゃあ、お絵かきしよう!”と、出しっぱなしで次に移ったとき脳は高速回転を続けたまま次にいけます。そうやって、出しっぱなしで何時間もフル回転の状態のまま楽しく遊ぶと、頭もスッキリ、気分も爽快。さらに、脳も鍛えられるのです」(親野先生 以下同)

夢中に遊んでいる途中にいちいち片付けさせることは、車に例えると、いちいちブレーキを踏むことと同じことだという。

 「高速道路を高速度のままノンストップで走れば、気分爽快でしかも、はるか遠くまで行けますよね? でも、いちいち信号などでブレーキを踏んでいる道では、なかなか遠くまではいけません。それと同じ。せっかく夢中になって遊んでいるのに、“片付けなさい!”と中断されたら、脳の回転はいちいちシュルシュル…と減速して、またイチから回転させるということを繰り返すことになります。気分もスッキリしないうえに、脳の回転もいちいち妨げられてしまうのです」

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つづく(ママテナ)

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